נושאים קשורים

עיריית פתח תקווה בנתה בניין חדש – ושכחה לשים מעלית

בבניין ניתנים שירותים לציבור, שבפועל לא נגישים לאנשים עם מוגבלויות. נציבות שוויון זכויות לאנשים עם מוגבלות איימה בתביעה – והעירייה התחייבה לתקן את הליקוי

גם אם לעולם לא אחווה תשוקה במציאות, היא קיימת עבורי בספרים

הרומן "אהבות נכזבות" של מילן קונדרה גרם לי להרגיש דברים שלא הרגשתי מעולם – ואני מקווה מאוד שארגיש יום אחד בעתיד

“למה לילד שלי לא מגיע סל שילוב? כי רציתי שיהיה שף?”

תלמידים עם צרכים מיוחדים שלומדים בחינוך המקצועי לא מקבלים סל שילוב, ובמשרדי העבודה והחינוך מגלגלים אחריות זה על זה. "אלו שני משרדי ממשלה, למה הם לא יכולים פשוט להעביר את הכסף ביניהם?"

ילדים עם CP לא יצטרכו להגיע שוב ושוב לוועדות רפואיות

מדיניות חדשה של ביטוח לאומי צפויה להקל על אלפי ילדים עם שיתוק מוחין. מעתה יקבעו אחוזי נכות קבועים, והוועדה תתכנס רק פעמיים עד גיל 18 ושלושה חודשים



עם אוטיזם ודרגות על הכתפיים: המסע המרגש של חיילי “תתקדמו”

שלושה קצינים חדשים על הספקטרום עמדו השבוע על מגרש המסדרים בבה"ד 15. מי שהיה צריך הוכחה ש"גם הם יכולים" – קיבל אותה בענק. טור אישי מיוחד של אודי הלר
ראשיאנשים עם מוגבלויותאנשים עם מוגבלויותשיא הטכנולוגיה: אדם משותק חזר להזיז ידיים בכוחות עצמו

שיא הטכנולוגיה: אדם משותק חזר להזיז ידיים בכוחות עצמו

קית' תומס הוא המטופל הראשון בעולם שעבר מעקף כפול שמקשר בין מוחו, חוט השדרה וגופו. מצליח גם להרגיש מגע על העור. החוקרים: "התוצאות מבטיחות"

קית’ תומס והביו-מהנדס צ’אד בוטון מתרגלים לחיצה ביד. צילום: נוורת’וול הלת’

קית’ תומס בן ה-45 עבר תאונת צלילה ביולי 2020 ומאז נשאר משותק מהחזה ומטה. בזכות מחקר חדשני בהובלת הביו-מהנדס צ’אד בוטון וחוקרים נוספים ממכון פיינשטיין למחקר רפואי בניו יורק, הוא מסוגל כיום להזיז את ידיו שוב. 

תומס הוא ככל הנראה האדם הראשון בעולם שעבר טיפול שבו התבצע מעקף עצבי כפול בטכנולוגיה המקשרת בין מוחו, חוט השדרה וגופו ביחד, גם מחוץ לכותלי המעבדה. עד כה נראה שהטיפול עובד. כיום תומס יכול להרים את זרועותיו ולהרגיש תחושות על עורו, כולל מגע ידה של אחותו.

“כשתומס החל את השתתפותו בניסוי, הוא לא יכול היה להרים את זרועותיו ממסגרת כיסא הגלגלים שלו”, מספר בוטון. “במשך כשנה המשימה העיקרית שלו הייתה לצפות בידיים נעות על מסך מחשב ולנסות להעתיק את התנועות שלהן. למרבה התסכול שלו, הגוף לא הצליח להתאים לפקודות המוח”. 

נקודת המפנה: הניתוח

השינוי החל לאחר ניתוח בן 15 שעות שעבר במרץ 2023. במהלך הניתוח הניח הנוירוכירורג ד”ר אשש מהטה חמישה מערכי אלקטרודות זעירים באזורים ספציפיים במוחו של תומס, השולטים בתנועה ובתחושה בידו הימנית ובאצבעותיו. כדי לאשר שהוא מצא את הנקודות הנכונות, מהטה העיר אותו במהלך הניתוח וגירה את האזורים האלה במוח. “תומס הרגיש מיד כמה מאצבעותיו בפעם הראשונה מזה כמעט שלוש שנים, וזו הייתה הרגשה טובה מאוד”, מספר ד”ר מהטה.

כעת, כשתומס חושב על תנועה, למשל כשהוא מדמיין את עצמו לוחץ על בקבוק, המערכים מעבירים את האותות החשמליים במוחו למגבר שנמצא על הגולגולת שלו. באמצעות כבל HDMI המגבר מעביר את האותות למחשב הממוקם כמה מטרים ממנו. המחשב מפענח את ההודעות ושולח אות לאלקטרודות המוצבות על עורו של תומס, המעוררות את השרירים הדרושים לו כדי לבצע את התנועה שהוא חוזה. כל העניין מתרחש כמעט בזמן אמת, אם כי נדרש מאמץ מצידו כדי לדמיין ולנסות את התנועה.

“בימים מסוימים זה מרגיש קשה יותר מבאחרים”, אומר תומס, אבל אחרי חודשים של בהייה בידיים, היום הוא יכול סוף סוף להשתמש בידיו. יחד עם התנועה, גם התחושה חוזרת אליו. כאשר הוא נוגע בחפץ או באדם, חיישנים על עורו שולחים אות למחשב שמתקשר עם המערכים במוחו. כעת הוא יכול להרגיש מגע של על גבי העור וגם ליטוף של נוצה על קצות אצבעותיו. “התחושה היא לא בדיוק כמו שהרגשתי לפני התאונה, אלא יותר כמו פרץ של אנרגיה”, הוא מתאר, “אבל זאת התקדמות”.

תומס לפני הפציעה. צילום מ”גו פאנד מי”

לזוז בלי להיות מחובר למחשב

לפני כ-20 שנה חוקרים החלו להוכיח שממשקי מוח-מחשב (BCIs) – כמו זה שמשמש את תומס – יכולים לעזור לאנשים עם שיתוק לבצע משימות תוך שימוש במחשבותיהם. כעשור מאוחר יותר, בהתבסס על מחקר שהראה שבני אדם עם שיתוק יכולים להשתמש במחשבותיהם כדי לשלוט בגפיים רובוטיות, צוותים השתמשו במעקף עצבי כדי להחזיר את התנועה לזרועו של אדם שהיה משותק, אך לא את התחושה. המקרה של תומס מראה עד כמה התקדם מחקר השיתוק בעשורים האחרונים. 

בשנים שחלפו מאז, צוותי מחקר השתמשו בגירוי חוט השדרה כדי להחזיר ניידות לאנשים המתאוששים מתאונות או משבץ מוחי. בתחילת השנה צוות מדעי דיווח שעזר לאדם עם שיתוק להתחיל ללכת שוב באופן טבעי, על ידי יצירת גשר בין מוחו וחוט השדרה. הניסוי החדש עם תומס (שתוצאותיו טרם פורסמו בכתב עת מדעי) דוחף את התחום קדימה על ידי שילוב של כל האלמנטים – המוח, הגוף, עמוד השדרה, תנועה וחוש המישוש. שלא כמו בעבודת המעקף העצבי המוקדמת יותר, תומס לומד מחדש, לאט אבל בטוח, לזוז ולהרגיש גם כשהוא לא מחובר למערכת המחשב במעבדה.

במהלך הטיפולים. צילום: נוורת’וול הלת’

הדבר הזה נעשה הודות לחיבור בין מוחו לחוט השדרה, בנוסף לגשר בין מוחו לגופו. בכל פעם שהוא מבצע תנועה כשהוא מחובר למחשב, המערכת מגרה את החלק של חוט השדרה שיושב ממש מתחת לפציעה שלו, ובעצם משקמת מגע בין מוחו וחוט השדרה ועוזרת לגופו להתאמן בלזוז ולהרגיש שוב בכוחות עצמו. 

שיפור גם במצב רוח

חודשים ספורים בלבד לאחר הניתוח, תומס מסוגל להזיז את זרועותיו גם כאשר אינו מחובר למחשב ויכול לתאר היכן נוגעים בו על זרועו, אפילו בעיניים עצומות. הצוות גם ראה תנועות טבעיות קטנות באצבעותיו – עוד סימן מנבא טובות. ולא פחות חשוב: מצב רוחו השתפר, יש לו מוטיבציה להמשיך להשתקם, ובתקווה להיות אחד מחלוצי טכנולוגיה שיום אחד תוכל לעזור לאחרים.

***************
עזרו לנו להמשיך לעבוד בשבילכם. מוזמנים לעגל לטובה לעמותת שווים. רק 4 שקלים בממוצע בחודש. הקליקו >>> bit.ly/Shavvim-igul-letova
***************

כותבת ומנהלת תוכן, מעל עשור בעולמות התקשורת. נפגעה בעינה במהלך השירות הצבאי אך לא הוכרה עד היום

כתבות אחרונות